Le tannage végétal expliqué en moins de 140 caractères

Le tannage végétal

Le tannage végétal est un processus long et complexe, toutefois, on pourrait le résumer en seulement 140 caractères : 

“Le tannage végétal consiste à transformer une peau d’animal en cuir en utilisant uniquement des tanins naturels (écorces, feuilles..)”

Trop peu connu, le tannage végétal mérite qu’on s’y attarde pour découvrir une nouvelle façon de consommer éthiquement du cuir. 

Plus d’explications : le processus du tannage végétal 

Le tannage végétal, comme son nom l’indique, consiste à tanner une peau d’animal en cuir, afin de le préparer à la conception d’objet de maroquinerie, vêtements en cuir et autres. Sa particularité, c’est l’utilisation exclusive de tanins naturels et l’absence de produits chimiques dans sa conception. 

Concrètement, une fois qu’une peau d’animal (boeuf, chèvre, vache etc) arrive chez un tanneur, il va la nettoyer et éliminer les imperfections, sans produits chimiques. Ensuite, les peaux vont devoir tremper dans des bains remplis de tanins, qui sont généralement des écorces, des feuilles et éléments végétaux. Les peaux restent quelques mois dans l’eau, puis doivent sécher au soleil. 

exemple de tanins naturels

Ce processus est très long mais permet d’optimiser la qualité du cuir, afin qu’il soit souple, lisse et durable. Une fois le tannage terminé, le cuir permettra de créer tout type d’objet en cuir, que ce soit pantalon, veste ou de l’ameublement, comme un canapé en cuir par exemple. 

Un savoir faire ancestral 

Un bon nombre de personnes pensent que le tannage végétal est récent et développé avec l’émergence des modes de consommation plus responsable. En réalité, le tannage végétal est utilisé depuis des siècles pour créer du cuir véritable et a même été inventé bien avant le tannage au chrome. Cependant, ce dernier a pris l’ascendant quand les industriels se sont rendus compte qu’il était bien moins cher. 

Le tannage végétal est un processus noble, fait main et généralement dans une petite tannerie indépendante. Les peaux de cuir sont travaillées par des artisans passionnés, qui reproduisent une méthode ancestrale et naturelle pour transformer une peau en cuir. 

Le tannage végétal, avant tout un processus artisanal

Un processus trop long ? 

Le tannage végétal prend beaucoup de temps, c’est une évidence. Ce point est un énorme inconvénient car il ralentit la commercialisation des produits finis, comme des chaussures en cuir, une ceinture en cuir ou une veste en cuir, par exemple. 

Avec des stocks qui se remplissent difficilement et des prix plus élevés, les acheteurs de cuir préfèrent se tourner vers le tannage au chrome, moins cher et disponible en quantité. D’autres, amateurs de simili-cuir, nubuck, daim, croûte de cuir et autres matériaux moins cher, n’imaginent pas payer aussi cher pour du cuir. 

Trop coûteux, c’est un argument énoncé par les industriels, qui préfèrent se tourner vers le tannage au sel minéral. Les produits issus d’un tannage végétal sont en effet plus cher à l’achat pour diverses raisons. La principale étant le temps de conception, mais aussi son coût de production. Les prix augmentent également car les produits sont souvent faits main. 

Le tannage végétal est minoritaire sur le marché du cuir, pourquoi ? 

Vous découvrirez peut-être le tannage végétal en lisant cet article. En fait, ce tannage ne représente que 10 à 20% des pièces en cuir vendues. C’est bel et bien le tannage minéral qui domine le marché du cuir, pour des raisons évidentes.  

Le manque d’informations 

Ce qui freine également l’industrie du tannage végétal, c’est le manque d’informations dont disposent les consommateurs. En effet, peu sont renseignés et pensent que ce tannage permet d’obtenir un cuir végétal ou un cuir végan. C’est ici le principal cliché qui règne sur ce tannage. 

Beaucoup pensent qu’il permet de créer du cuir à base de plantes, alors que ce sont bien des peaux d’animaux (buffle, mouton, python, veau) qui sont tannées. Ce sont les tanins utilisés qui rendent ce processus végétal. Au lieu d’utiliser des substances chimiques, un tanneur utilise des tanins issus de la nature pour transformer une peau en cuir. 

Un concurrent trop compétitif : le tannage au chrome 

Le plus gros frein à une adoption de masse du tannage végétal reste tout même son concurrent, le tannage au chrome. Il remplit les rayons de cuir bon marché pour des prix ultra compétitif, ce qui lui permet de rester leader.

L’avantage de ce tannage, après son faible coût de production, c’est sa rapidité. En effet, une peau d’animal peut être tanné grâce au chrome en quelques heures, contre plusieurs mois avec le tannage végétal. Les consommateurs préfèrent donc ce tannage, qui offre des prix plus bas sur la quasi-totalité des vêtements, maroquinerie ou ameublement en cuir. 

La différence de prix est parfois très importante que ce soit sur un portefeuille ou sur une pièce plus complexe, comme un blouson en cuir de vachette. La possibilité de créer du cuir rapidement permet en effet de se caler sur tous les marchés, de la maroquinerie à l’ameublement en passant par les sièges de voiture etc.  

Siège en Cuir d’agneau

Conclusion – Pourquoi adopter le tannage végétal ? 

Bien que le tannage au chrome peut offrir un cuir pleine fleur, cuir aniline ou autre type de cuir de qualité, il est recommandé d’opter pour le tannage végétal. Il permet d’obtenir un cuir de haute qualité, bien plus résistant. Si vous optez par exemple pour un sac à main fait avec ce tannage, vous verrez sûrement la différence de durée de vie au bout de quelques années. 

Le réel avantage de ce tannage est surtout son côté éco-responsable. Fait main et sans produits chimiques, il permet de consommer du cuir de façon éthique. Le tannage au chrome est en effet responsable d’une dégradation de l’environnement car certains industriels rejettent des déchets dû à sa création dans la nappe phréatique. 

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