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Le tannage végétal : attentes vs réalité

cuir mouton tannée

Le tannage végétal, c’est quoi ? Fabrication, Avantages, Environnement

Le tannage végétal est une méthode pour travailler le cuir en vogue ces dernières années. Il fait partie des deux grands types de tannages avec celui au chrome. C’est cette étape de tannage qui va transformer la peau animale en cuir véritable ou simili cuir. Les termes de cuir vegan et végétal étant tellement prononcés en ces temps, qu’il est nécessaire de clarifier les choses et présenter le tannage végétal. 

Comment faire un tannage végétal ? 

Le tannage traditionnel est la manière naturelle pour transformer une peau animale en cuir. Ainsi, pour un tannage végétal, on va utiliser des tanins issus de végétaux et uniquement des produits naturels. Ce type de tannage est ainsi effectuée avec une substance récupérée sur les plantes, qu’on appelle le tanin. Ces plantes vont se trouver sur des écorces de chêne ou avec de l’extrait de tara par exemple. Ensuite les peaux vont baigner dans des bains remplis de végétaux et de tanins pendant plusieurs mois. 

Une tannerie au Maroc

C’est en clair ce qui va permettre de créer un cuir souple et brillant pour la fabrication de sacs. Mais aussi de selleries, bottes, bottines, vestes, ceintures etc. 

Tannage végétal = cuir vegan ? 

On entend régulièrement le terme cuir vegan ou encore cuir végétal, mais cela n’a rien à voir avec le tannage. Si le tannage est en effet naturel et végétal, la source du cuir provient tout de même d’un ou plusieurs animaux. Ce tannage fait office de contre-poids au tannage en sel de chrome, bien plus répandu.

Ce dernier est utilisé pour plus de 80% des cuirs finis et consiste à le tanner avec du sulfate de chrome. S’il est plus utilisé, c’est car il est beaucoup plus rapide. Il suffit de quelques heures pour transformer la peau en cuir. 

Par conséquent, le tannage végétal ne rend pas un cuir vegan car il est fait  à partir d’animaux. Toutefois, la technique de tannage naturel sans sels de chrome permet d’éviter l’utilisation de produit toxique pour la transformation du cuir. Si vous cherchez du cuir véritablement végan, il faudra s’armer de patience pour le cuir de cactus ou d’ananas. Ces cuirs vont bientôt remettre en question le marché du cuir de vachette et autres cuirs. 

Un combat contre la souffrance animale ? 

Quand le tannage dit naturel est associé au cuir vegan, on dit souvent qu’il diminue ou élimine la souffrance animale. 

En réalité, l’utilisation du tannage végétal est plus un combat contre l’industrialisation du cuir et la production en chaîne. On sait qu’il faut seulement quelques heures avec des matériaux chimiques pour créer du cuir à partir de peaux animales. Ainsi, la production est industrialisée et le cuir est fait dans des usines. Avec des conditions de travail parfois dures et le cuir n’est pas travaillé au maximum de son potentiel. 

Quand vous achetez du cuir issu d’un tannage naturel, vous êtes certain que le processus de fabrication du cuir est respectueux de l’environnement. Ce type de tannage est plus long à mettre en place et souvent fait dans des petites tanneries indépendantes. Ce n’est que le début du tannage naturel contrairement au tannage au chrome. C’est pourquoi un cuir issu de ce tannage peut coûter plus cher. 

À quoi s’attendre avec un tannage végétal ?

Maintenant que vous savez ce qu’est le tannage végétal, il est normal de se demander quel type de résultats on peut attendre de ce processus. Ici, vous allez découvrir que les cuirs faits à partir de ce tannage sont solides et souples comme du cuir véritable. Il sera également important de voir si le cuir issu de ce tannage est réellement plus cher et si oui pourquoi. 

cuir mouton tannée

Les clichés sur ce type de tannage 

Le premier cliché qu’on entend est comme dit précédemment que ce tannage rend le cuir végan. La question a déjà été traité, ce cuir ne sera pas végétal mais issu d’agneaux, vaches, chèvres, moutons et autres. C’est le processus qui est végétal et naturel et le cuir n’est travaillé avec aucune machine ou produits chimiques. 

Un autre point entendu régulièrement est le prix des cuirs issus de ce tannage. Maintenant que vous êtes au courant du travail que nécessite un tannage naturel, il est facile de comprendre pourquoi ces cuirs sont plus chers. Ce sont également des pièces qui sont plus souples et résistantes et la couture sera plus simple pour le finissage. 

Des chaussures en cuir issus d'un tannage végétal artisanale

Le dernier stéréotype qui est reproché au cuir tanné de cette manière est sa solidité. Beaucoup pensent qu’un cuir tanné avec des plantes et écorces d’arbres ne va pas être solide. Cette idée est totalement fausse, car le cuir créé avec ce tannage est résistant, souple et dure dans le temps contrairement à du daim ou nubuck. Le cuir pleine fleur, la croûte de cuir restent intacts même après plusieurs années. Idéal donc pour un cuir-de-vache, chèvre, mouton, veau ou pour un cuir nappa. 

De plus, le tannage végétal évite toutes les allergies des personnes qui portent des morceaux de cuir tanné au chrome et sont irritées par les substances toxiques présentes dans le cuir de veau par exemple. À noter que ce cuir est aussi utilisé pour de l’ameublement. On peut très bien construire un canapé en cuir dans une tannerie végétale. 

Certains pensent que le tannage du cuir de façon végétale a été créé suite à l’intérêt des français et du monde entier pour l’écologie et les matières naturelles. Cela est faux car le tannage végétal est une technique ancestrale mise en pratique depuis des siècles pour fabriquer des pièces de maroquinerie en cuir. Comme dit plus haut, pendant ces dernières décennies, cette technique noble à été remplacée par le tannage minéral. Une pratique plus rapide et moins coûteuse pour la conception de cuir noir, de cuir marron, de ceintures en cuir etc.  

La réalité : Pourquoi vous devriez absolument opter pour un tannage végétal

Ensuite, le processus est fait main. Quand une peau arrive pour être tannée, les graisses animales et la fourrure restantes sont enlevées à la main et non avec des produits chimiques nettoyants. Le processus de décomposition naturelle prend plus de temps mais garantit un cuir de qualité. Le tannage dure jusqu’à plusieurs mois et le cuir doit ensuite sécher traditionnellement au soleil. 

Ainsi, si on veut résumer rapidement, on a 2 deux grands choix pour le cuir. Avec un tannage au chrome, on obtient un cuir moins cher mais fait en usine rapidement avec des matériaux pas vraiment naturels. De l’autre côté, avec un tannage naturel, on s’assure de la qualité du cuir et d’une production artisanale de qualité. Cela sera cependant plus cher car le processus est plus long et coûteux. L’épaisseur et la teinte du cuir pourront dans les deux cas être choisis, il n’y a pas de couleur fixe pour un tannage. 

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