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Tannage végétal VS tannage au chrome, quelles sont les différences ?

Tannage végétal VS tannage au chrome

Le tannage au chrome ainsi que le tannage végétal sont les deux moyens qui permettent de transformer une peau d’animal en cuir. Ces deux processus sont très différents et il est par conséquent important d’en connaître les principaux aspects. 

Le tannage végétal 

Le tannage végétal consiste à transformer une peau d’animal en cuir avec uniquement des tanins naturels. Ce processus ne comprend à aucun moment l’utilisation de produits chimiques ou polluants, contrairement au tannage au chrome. 

Le processus du tannage végétal 

Premièrement, il faut une peau d’animal, peu importe sa provenance (vache, bœuf, chèvre, veau, agneau, mouton, buffle etc). Ensuite, les artisans vont tanner cette peau avec des tanins naturels, qui vont généralement être des écorces, des feuilles, des racines, de la sève d’arbre et tout autres matériaux issus de la nature. 

Les peaux vont tremper dans des bains immergés de tanins, toujours naturels, pendant plusieurs mois. Par la suite, ces peaux devront être séchées au soleil. C’est principalement ce processus qui donne à ce tannage la possibilité d’augmenter la qualité du cuir. Toutefois, c’est un processus bien plus long à mettre en place. 

Exemple de tannerie où les peaux d'animaux sont séchées

Une fois que le tanneur a en possession une peau d’animal, il va nettoyer celle-ci en enlevant tous les poils et racines qui y sont restés. Ensuite, il va transformer la peau en cuir véritable, qui sera utilisé plus tard pour la confection de maroquinerie ou bien de chaussures en cuir, vestes et bien plus.  

Un procédé long mais bon pour l’environnement 

Comme énoncé précédemment, créer du cuir en utilisant la méthode du tannage végétal prend beaucoup de temps. C’est un des points négatifs de ce tannage, qui augmente naturellement la rareté des pièces en cuir issus de ce tannage, et aussi leurs prix. Pourtant, le tannage végétal permet d’obtenir des vêtements, chaussures et tout autre pièces en cuir, avec une bien meilleure qualité et longévité. 

En réalité, si le cuir issu du tannage végétal est plus résistant et durable, c’est car il a été immergés dans des bains pendant longtemps. Par conséquent, il va naturellement être plus résistant à l’humidité ou à la chaleur qu’un cuir tanné en quelques heures. 

Néanmoins, le réel et plus important bénéfice qu’on attribue au tannage végétal, c’est son côté respectueux de l’environnement. En effet, comme aucun produit chimique n’est utilisé, le tannage n’est en aucun cas polluant. Ce type de tannege est en clair un processus artisanal fait dans une tannerie indépendante, qui évite l’industrialisation du cuir. 

Le tannage au chrome 

Le tannage au chrome consiste à tanner une peau d’animal avec du sulfate de chrome. Il faut savoir que ce type de tannage représente la majeure partie des cuirs sur le marché, car il est rapide et peu coûteux à mettre en place. Ce tannage est en effet utilisé pour des pièces en cuir de vachette comme une veste en cuir ou autre. 

Le processus du tannage au chrome 

Comme pour le tannage végétal, on va ici prendre une peau d’animal et ensuite la tanner pour la transformer en cuir. La principale différence va donc être les tanins utilisés pour transformer les peaux en cuir. Le tannage minéral se fait avec du sulfate de chrome, qui va être appliqué pour tanner la peau. 

On peut également créer de la croûte de cuir ou du cuir pleine fleur, notamment pour créer des sièges en cuir dans les voitures. Même si il est principalement utilisé pour confectionner un sac en cuir par exemple, que ce soit un sac à main ou un sac à bandoulière etc. 

Le cuir tanné au chrome

L’utilisation de ce tanin permet également de rendre le cuir interchangeable au niveau de la couleur. En effet, un cuir beige va rester beige et il en va de même pour un cuir marron ou un cuir noir. Ceci est précisé car le tannage végétal par exemple ne permet pas, ou du moins limite, la capacité d’un cuir à garder sa couleur initiale

Il faut toutefois prendre en compte que le tannage au chrome créer du cuir véritable et non du simili cuir, du daim ou du nubuck. Il crée un cuir lisse qui pourra être utilisé pour tout type de vêtement, voire même pour de l’ameublement, comme un canapé en cuir par exemple. On peut notamment créer un blouson en cuir, puis mettre une doublure en velours, le tannage ne se limite pas à des vêtements 100% cuir

Un cuir fait rapidement, mais qui pollue 

C’est le gros point négatif du tannage au chrome et aussi une des raisons qui fait que les consommateurs s’intéressent de plus en plus au cuir tanné végétalement. En clair, le tannage au chrome est très polluant car il utilise des substances toxiques. Ces substances sont nocives pour les travailleurs, mais aussi parfois pour les consommateurs de ce type de cuir. 

Les conditions de travail dans lesquelles évoluent les personnes qui tannent le cuir dans des usines à l’étranger est le principal problème. Certaines personnes qui travaillaient dans ces usines ont subi des intoxications, uniquement dûes à une exposition trop régulière aux substances utilisées pour tanner le cuir. 

Un autre point noir et le rejet des substances chimiques dans la nappe phréatique, qui nuit gravement à l’environnement. Certaines usines pratiquant le tannage au chrome ont en effet été surprises à déverser des déchets dans l’eau. 

En somme, les vêtements en cuir, la maroquinerie ou les chaussures en cuir issus de ce tannage vont être bien moins cher. C’est le principal avantage du tannage au chrome et également pourquoi il est aussi présent. Le tannage au chrome fournit en clair des produits bon marché et pas trop cher, mais qui seront par conséquent moins résistants.  

Conclusion – Quel tannage faut-il choisir ? 

En somme, il paraît évident que le tannage végétal représente un cuir de meilleure qualité et plus respectueux de l’environnement. Toutefois, les pièces issus de ce tannage sont plus chères car leur processus est long à être effectué.
Le tannage au chrome représente un atout pour un petit budget mais il vaudra mieux investir dans du cuir fait de tannage végétal, qui sera de meilleure qualité. Attention à prendre en compte que le tannage végétal n’est pas du cuir végan. Beaucoup font cette erreur mais ce tannage crée du cuir d’agneau, du cuir de veau, du cuir de buffle par exemple mais toujours à base d’animaux.

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